"Коли ти відкриваєш компанію, ти робиш більше ніж просте заробляння грошей, ти стаєш лідером а твій бренд - символом твоїх цінностей, так само важливий як національний прапор" - Хіроші Мікітані

Історія заснування компанії Rakuten почалася з невдоволення. Хіроші Мікітані успішний банкір і випускник MBA  Гарвардської школи бізнесу в один момент втратив все - в той час коли він просиджував в своєму кабінеті за компʼютером стався землетрус який забрав життя його родини, близьких і друзів. Фактично він єдиний залишився живий. Хіроші  залишає монотонну роботу банківського працівника і відкриває власний електронний майданчик для онлайн-магазинів. Це був 1997 рік Хіроші разом з двома друзями вклали власні заощадження у сумі 250 000 дол. і заснували онлайн-платформу для комерції MDM, яку потім перейменували на Rakuten (1999) що в перекладі з японської означає "оптимізм". Хоча варто зауважити що Хіроші не дуже сподівався на успіх своєї компанії оскільки такі акули бізнесу як Amazon вже працювали в Японії.

Спочатку на платформі було лише 13 магазинів і всі вони належали його знайомим і друзям. Щоб заохотити людей реєструвати свої магазини на платформі Хіроші поставив ціна набагато нижчу за ціни Amazon. Він буквально разом зі своїми шістьма співробітниками ходив по роздрібних магазинах і умовляв їх реєструватися на своїй платформі. Припущення полягало в тому що скептичні продавці роздрібних магазинів більше довірятимуть працьовитому хлопцеві у звичайному повсякденному одязі ніж його банківському колезі у вишуканому костюмі за 5000 доларів. 

Але Хіроші ніколи не думав про Rakuten як виключно японську компанію а завжди націлювався на міжнародний ринок. Так від самого початку заснування він запровадив курси англійської мови обовʼязкові для всіх працівників. В ті часи, в Японії мало хто приділяв багато уваги англійській мові а японці розмовляли виключно японською, але Хіроші знав що англійська це міжнародна мова і завдяки тому що персонал її використовуватиме у спілкуванні це розширить горизонти компанії далеко за межі Японії. Іншими словами, думай широко навіть якщо відкриваєш маленьку платформу електронної комерції орієнтовану виключно на внутрішній ринок. 

Дійсно те, що ми думаємо має велике значення на наші власну успіхи та досягнення. Після 26 років роботи компанія Rakuten може похвалитися своїми досягненнями - а саме: 28000 співробітників по всьому світові, має філіали в 30 країнах світу, щорічний дохід компанії складає 12 млрд доларів. Серед найбільших придбань за цей час - мобільний додаток Viber, канадський онлайн-магазин книг Kobo.

У 2000 році Rakuten  виходить на японську фондову біржу JASDAQ - на той час на платформі було 2300 онлайн-магазинів та 95 мільйонів переглядів на місяць що робило компанію одним з найбільш відвідуваних сайтів в Японії. Досягнувши успіху  на платформі Хіроші не зупиняється але проводить політику диверсифікації що дуже важливо для виживання бізнесу. А саме у 2021 він відкриває новий сервіс для резервування готелів. Однією з найвдаліших покупок була купівля фінансової компанії Aozora Card у 2004 році. Саме завдяки цій покупці уже у 2016 році понад 13 мільйонів людей володіли кредитними  картками Rakuten, а це означало, що близько 40% доходу Rakuten надходило саме від карток. Це зробило компанію Rakuten найбільшою компанією з онлайн-банкінгу та третьою найбільшою компанією з кредитування в Японії. У 2016 році вони також створили мобільний додаток Rakuten Pay який дозволяв оплачувати покупки через телефон.

Тепер японський ринок здавався затісним для Хірошо і він виходить на міжнародні ринки. Спочатку основною стратегією компанії була присутність на ринках інших країн - тому Rakuten викуповує майданчики електронної комерції в США (buy.com), Німеччини (Tradoria), Бразилії (Ikeda), Франції (Price Minister), Великобританії (Play.com). Але Хірошо прекрасно розумів що для того щоб створити потужний бренд потрібно не тільки пропонувати свої послуги електронної комерції але й самому продавати на своїх електронних майданчиках і дозволяти іншим людям це робити. Саме тому компанія Rakuten купує онлайн-магазин електронних книг Kobo разом з їхньою дочірньою компанією з виробництва пристроїв для читання Kobo ( раніше Sony ereader), завдяки цьому компанія виходить на ринок електронних книг і стає справжнім суперником Amazon, пропонуючи авторам продавати свої книги (а також аудіо-книги)  на своїх майданчиках. Розуміючи усю силу і привабливість відео Rakuten не обходить стороною і компанії з виробництва відео на вимогу - у 2012 році компанія купує іспанську стрімінгову платформу wuaki.tv, на якій можна орендувати, купити або оформити підписку на фільми (перейменована у Rakuten TV). 

У компанії Rakuten були спроби вийти також на китайський ринок, але діяльність компанії спочатку призупинили на півроку а потім узагалі заборонили (оскільки Rakuten представляла собою сильного конкурента для Alibaba майданчику електронної комерції). Одним з цікавих придбань компанії є сервіс голосових повідомлень та чату Viber. Треба розуміти що це доступ до багатомільйонної аудиторії Східної Європи (тому що переважно жителі східно-європейських країн користуються цим месенджером. Rakuten планує використовувати месенджер для просування власних продуктів. Цю стратегію можна порівняти з електронними книгами для читання від Amazon - компанія навмисне робить електронні книги дешевими і доступними адже саме вони відкривають їй доступ до людей, які захоплені читанням і саме вони гарантують що ці читачі будуть купувати на Amazon і надалі. Viber  нерозрахований на те щоб пропонувати читачам книги (адже читати на смартфоні дуже незручно і очі дуже втомлюються окрім того у Rakuten є для цього електронна книга  Kobo), але для того щоб дивитися відео. Саме тому що LCD екран розрахований на відео, а не на читання. 

У 2018 році компанія Rakuten купує страхову компанію Asani Fire and Marine. Це відкрило їй  необмежений доступ до готівки, а також розширення купівельної платоспроможності компанії, і нагадує де в чому стратегію Рея Крока (МакДональдс) коли той почав брати орендні платежі за користування землею під якими стояли франчайзингові магазини, і таким чином зміг викупити компанію у братів МакДональдс.

У цьому ж році  Rakuten заключає договір з американською мережею роздрібної торгівлі продуктами Walmart за якою компанія  Rakuten бере на себе зобовʼязання по поставці замовлень покупцям, а  Walmart зі своєї сторони просуватиме електронні книги  Kobo  Rakuten в своїй мережі. Це як на мене дуже цікава співпраця, коли два неспоріднені бізнеси (онлайн і офлайн) доповнюють один одного. Щось подібне можна також спостерігати в Apple, яка не відмовилася від своїх роздрібних магазинів-авторизованих сервісів, розуміючи якщо й зекономить у короткостроковій перспективі - то втратить звʼязок зі своїми клієнтами і майбутні прибутки  у довгостроковій. 

Пʼять секретів успіху від  Rakuten:

1. Завжди поліпшуй, завжди просувайся вперед.

На світі є лише два типи людей: перші - це ті, хто докладає зусиль, намагається щось зробити. Вони задоволені тим, що мають. Якщо раптом вони зазнають невдачі, вони швидко знайдуть виправдання і скажуть щось на кшталт таке: "Я зробив все що міг, я справді намагався це зробити". Другий тип людей - це "ті, хто досягають цілей". Вони присвячують своє життя тому, щоб завдання були зроблені. Якщо ти людина другого типу - то для тебе немає нічого неможливого. 

2. Будь професіоналом своєї справи.

Вибери сферу яка тобі до душі і присвяти цьому життя. Краще бути професіоналом в чомусь одному ніж невігласом у всьому. А для того щоб конкурувати в жорстокому світі бізнесу тобі доведеться працювати і вчитися в десять разів більше, ніж твої конкуренти. Успіх досягається кільки кровʼю і потом. 

3. Гіпотеза- Практика- Підтвердження - Успіх

Бізнес це не наука, а скоріше експеримент. Ніхто з засновників бізнесу ніколи не знав чи буде його бізнес успішним і чи буде він процвітати. Усе що у підприємця є так це його гіпотеза, припущення, яке може бути вірним або хибним. А для того щоб його підтвердити чи спростувати потрібно перевірити його на ринку, якщо припущення вірне, ринок щедро винагородить тебе за працю, якщо ж хибне, ти збанкрутуєш. Багато підприємців зупиняться напівшляху, перевіривши на практиці гіпотезу і зрозумівши що розрахунок був хибним вони швидко втрачають інтерес до бізнесу і більше не відкривають бізнесів. Але справжній бізнесмен розуміє що будь-який бізнес це безперервний пошук гіпотез і їх підтверджень або спростувань. Якщо одна ідея не спрацювала, наступна може спрацювати. Історія американських компаній показує, що за кожною успішною компанією стоїть низка невдач і банкрутств, дуже рідко коли бізнес-ідея стає успішною відразу. Тому дай своєму бізнесу другий шанс, якщо дійсно хочеш досягнути успіху. Ніколи не здавайся і не зупиняйся напівдорозі, але твердо йти до цілі незважаючи на перешкоди і невдачі. Досягають успіху лише наполегливістю а не геніальністю. 

4. Зроби так щоб твій клієнт був задоволеним

Здається, це доволі банальна фраза яку так часто люблять повторювати викладачі маркетингу в вузах. Але дуже часто компанії просто ігнорують цей принцип, особливо це стосується великих та успішних компаній. Виправдання дуже просте - "у нас немає часу на всіх клієнтів" або "наш продукт задовольняє більшість, а ті хто незадоволений завжди можуть обрати щось інше". Але це в корені неправильне мислення. Замість того, щоб уважно розглянути недоліки продукту (про які пишуть клієнти безкоштовно), компанії вибирають стратегію ігнорування. Зрештою це все закінчується тим, що одного дня якийсь сміливий студент вирішить що з нього досить і вийде на ринок з зі своїм продуктом який враховує вимоги клієнтів і тоді уже великій але неповороткій компанії доведеться рахуватися з новим гравцем який відбере у неї левову частку ринку.

5. Будь швидким

Завдяки інтернету, можна за місяці зробити те, що колись вимагало кілька років. Тому сучасні умови гри вимагають від тебе швидкості. Якщо ти не будеш швидким хтось інший (поки ти розмірковуєш) втілить твою ідею в життя. Фортуна посміхається тільки першопрохідцям, решта ж мусить задовольнятися крихтами, що падає зі столу тих, хто був першим.